Crean un implante que controla las neuronas desde el celular

Serviría para detectar enfermedades cerebrales y suministrar medicamentos

Un grupo de científicos de Estados Unidos y de Corea del Sur logró crear un dispositivo que puede controlar los circuitos neuronales mediante un pequeño implante cerebral controlado desde un teléfono inteligente, según se explica en un artículo publicado el lunes en la revista Nature Biomedical Engineering.

Esta nueva tecnología podría acelerar la detección de enfermedades cerebrales como el Parkinson, el Alzheimer, las adicciones y la depresión.

El dispositivo, que utiliza cartuchos de drogas reemplazables tipo Lego y un potente bluetooth, puede abordar determinadas neuronas usando drogas y luz durante varios meses sin tener que preocuparse del hecho de quedarse sin narcóticos.

Estos pequeños cartuchos de estupefacientes se hallan en el interior de un implante cerebral para ratones con una sonda suave y ultradelgada —del grosor de un cabello humano—, que consta de canales microfluídicos y pequeños diodos emisores de luz, para dosis ilimitadas de drogas y envío de luz.

De este modo, mediante el uso de una app que se opera desde un teléfono celular, los neurocientíficos pueden activar de manera sencilla cualquier combinación específica de envío de luz o de drogas a cualquier animal con el implante sin necesidad de que este se encuentre físicamente en el laboratorio.

“El dispositivo neuronal inalámbrico permite la neuromodulación química y óptica crónica, que nunca antes se había logrado”, explicó el autor principal Raza Qazi, miembro del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea (Kaist) y de la Universidad de Colorado en Bouldor.

Asimismo, Qazi aseguró que esta tecnología eclipsa a los métodos convencionales utilizados hasta el momento por los neurocientíficos, que a largo plazo causan lesiones en el tejido cerebral blando.

Los expertos que participaron en el estudio creen que esta técnica —que de momento ha funcionado con éxito en ratones— podría ayudar a detectar antes enfermedades cerebrales como el Parkinson, el Alzheimer, la adicción, la depresión y demás trastornos emocionales para, de esa forma, desarrollar nuevas terapias.

Además, aseguran que les permite entender mejor el comportamiento del circuito neuronal. Su objetivo ahora es mejorar dicha tecnología para crear un implante cerebral apto para uso clínico en humanos.

08 Agosto 2019
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